sexta-feira, 28 de fevereiro de 2014

The 58th Opera Ball 2014 (Vienna)

The Opera Ball, the so called highest peak of Austrian society, has been turned since years into a very popular event. Everyone can afford to go there, everyone goes there, television and terrible Austrian presenters (ghastly Alfons Haider for example) bring it into your living-room.

Yesterday, a friend of mine called me from Bavaria saying “My God, I have never seen such bad taste and so much botox under a single roof!!!”. And you know what? She was right…
That chronic central European tasteless conviction (“more is more” instead of “less is more”) was more than ever present; not only on women’s gowns and hair styles but also on the proletarian ways of the gentlemen… Let’s face it: most of Central Europe does not have “chic”!

Of course there were also well dressed, chic, elegant people… but since a long time they do not represent the majority anymore.
But we are not here to talk about the event and its questionable public and tastes but about the Ballet…

The Opera Ball is a vast event on television made especially to a very broad audience and because of that the choreographic demands and challenges are not the same ones like the ones created to a ballet evening on stage.
Austrian TV audiences want to see either “dancers on their toes” or “jumping very high” or “turning very fast” (the simple prototypes of dancing to anyone who does not understand at all about dance).

Renato Zanella’s fresh choreography was surely no challenge to any of the dancers but even so it was refreshing, light, diverting… Like it should be for the Opera Ball!

The three “Étoile” couples, which gave us the first part of the show, were very fine even tough not homogenous at all… But I think that was maybe the point of the choreographer:

Vladimir Shishov (dancing with Nina Poláková) at ease, really enjoying himself, being a wonderful partner and once more showing us the class and elegance of a premier Danseur. This is something you cannot learn… either you have it or not.
And Mr. Shishov has it!

Dennys Cherevychko and Kyoka Hashimoto were not so at ease… They passed sort of a hectic impression to me – the choreography, this time, did not suit them so well, as if it had been taylor made for taller, bigger dancers. This can happen, Even so I do believe in Mr. Cherevychko’s brilliant future. He is a very gifted dancer.

Kyrill Kourlaev, who looked during a long while quite preoccupied and nervous, danced the third couple with Olga Esina. I criticized Miss Esina's aloofness, her Grace Kelly-of-the-ballet-ways on stage in the past…
This time she gave us a bright & vivacious variation of her performance, even adding an extra spoonful of joy and gayety to it.
Too Mary Poppins-alike to my taste. Also quite unnecessary to my way of thinking.
The effect was phoney.

I wonder when Miss Esina, another very gifted and extreme technical dancer, will find a middle course to express her feelings. She was indeed very lucky to be in Mr. Kourlaev’s company – he is a dancer made of flesh and blood but blessed with a soul that shows on stage.

TV’s cameras, as usual, were simply terrible. I wonder how ORF manages to give us, year after year, the same bad angles, takes and impressions.
The camera men forgot completely about the democratic placement of the dancers on “stage”.
There were three couples dancing… TV cameras gave us the impression that two couples were in the background and that the couple Esina/Kourlaev were the principals…

During the second part of the Ballet lovely Prisca Zeisel, Alice Firenze (such lines and how very photogenic!), Flavia Soares, Dagmar Kronberger, Davide Dato, Misha Sosnovschi, Dumitru Taran and Eno Peçi among many others that I could not really identify (a typical case of camera team’s work that lacks ballet knowledge completely) were a great team and did a great job.
There were neither half-soloists nor soloists nor corps-de-ballet on stage. Just a group of lovely people, working hard together, to give us fun and joy!

That made me think: The whole troupe… they all look more to me like a big team – not individuals. Of course there will be exceptions but on the whole, the impression is of a big, warm family. Much on the contrary to others companies where intrigue and gossiping are as enthusiastically (and longer) practiced as ballet-class & rehearsals…
Please do not import that from Paris too!

Some rehearsal pictures...

Funny (or akward) moments of the evening:

1) while the camera showed us the artists from the Opera Renato Zanella waved to the camera like a seven year old peasant boy waving to his mother on television.

2) After that the lady that was in Mr. Legris’ company, poked him to say something like “look TV cameras”. From that second on both stood as stiff as two marble statues like posing for a photograph.... Such gaucheness and lack of savoir-faire…

3) as the Ballet students went on stage, ORF’s moderation, Karl Hohenlohe, spoke of “Three generations meeting one another: Soloists, Corps-de-Ballet and Students”… Apart from the completely lack of logic in what he said, I ask you: should we make Mr. Hohenlohe aware that (like to a lady’s) it is quite impolite to talk about a dancer’s age?
Not funny: tasteless!

Here a very short video of the grehearsal on February 26th just a sort of preview! The Ballet as shown on TV will be soon online here.

sexta-feira, 21 de fevereiro de 2014

The man that got away...

Quantos talentos reunidos numa só cena.

Neste marco inesquecível do Cinema: A Star is born, 1954

Inolvidável Judy, grande James Mason, Tommy Noonan, Harold Arlen e sua fantástica música, a direção sublime de George Cukor, a camera de Al Green, a iluminação perfeita que da vida àquela atmosfera que só artistas realmente podem entender: depois de cantar uma noite inteira e vender sua alma, eles se encontram depois do show para CONTINUAR a cantar... e dar sua alma.

E para quem não me acredita: vá depois de qualquer show na Broadway ao Bar do “Algonquin” em N.Y.

Hoje só celebrando estes talentos, a voz de Judy Garland no seu apogeu… e sua interpretação… ah… maravilhosa, neurótica, viva, de carne e osso (e muitos nervos!), completamente exposta. Como Professor Higgins em “Lady” inteligentemente diria:

“As raw as meat in a butcher’s window”.

Bravo! How I like that!

domingo, 16 de fevereiro de 2014

Rhapsody in Blue: Leung Pak yue (2009)

Não vou desperdiçar supérfluas palavras para dizer o que está aí, mais do que dito, na interpretação de
Leung Pak yue (com 9 anos de idade) no Harmonica Festival in Hangzhou, China 2009. Não é necessário…

“George Gershwin's Rhapsody in Blue" num maravilhoso, inesquecível momento…
Obrigado ao amigo Mauri por me apresentar esta maravilha!

quinta-feira, 13 de fevereiro de 2014

Schumann & Katharine Hepburn: Träumerei e a simplicidade...

Mesmo usada (e abusada) para fins comerciais, piegas, baratos (vezes até grotescos), esta "simples" melodia sobrevive...

Sua simplicidade é o que a torna mais fascinante, inimitável, conquistadora e, ao meu ver, muito difícil!

Aquela "simplicidade" sobre as coisas essenciais da vida, extremamente presentes no trabalho de Robert Schumann: honestidade, calor humano, sorrisos, apego e amor. As coisas "pequenas" da vida, como alguém uma vez colocou muito inteligentemente (e ironicamente) em palavras.

Quantas vezes na minha vida já ouvi: "Ah, isso é muito fácil de tocar"
Sim, verdade, encarando-se só o lado técnico... mas fácil de "sentir" e "interpretar"? Jamais.
Para mim este "sentir" é parte essencial da própria técnica e sem ele, nem o mais técnico dos técnicos nos emocionaria.
Na música, no teatro, no Ballet, no Cinema, nas Artes plásticas, na literatura...

Gosto do momento deste video: aqui "dublado" (o magnífico Arthur Rubinstein tocou) por ninguém menos do que nossa maravilhosa, querida, eterna Katharine Hepburn (Song of love, MGM, 1949).

Ela saía finalmente da longa fase de trejeitos dos anos 30 & 40 e tranformava sua arte numa coisa mais simples, translúcida, transparente, universal.

Esta é a Kate que nos encanta até hoje. Poucas desenvolveram como Kate esta virtude, este talento infinito... até o final de sua vida... aprimorando-se a cada dia até chegar aos momentos nos quais bastavam sómente um olhar - sim, um único - para delatar toneladas e toneladas de sentimentos... e simplesmente nos "emocionar simplesmente".

sexta-feira, 7 de fevereiro de 2014

The american Dream?

O talentosíssimo ingles Jonathan Pryce... Sim, talento que muito admiro. Assisti-o uma vez "live" como Prof. Higgins em "My fair Lady" no West End.

Aqui, ele, num número de “Miss Saigon” (que ele criou no West End em 1989) e numa da melhores Galas que até hoje assisti:
Hey, Mr. Producer (dedicada a Sir Cameron Mackintosh, grande "producer"), London 1998…

Claro que sente-se falta da maquiagem que fazia dele um vietnamita... but who cares? O interessante personagem, sujo, indecente, imoral e amoral, esta aí...


P.S. No original (Broadway & West End) baixava do teto um Cadillac - um símbolo e tanto do American Dream. Esta "Miss Liberty" vietnamita aqui foi uma criatividade (muito inventiva por sinal) para um show que tinha tantos números musicais e jamais poderia acomodar um carro "só" para um número...

Girls can buy tits by the pair…
The American dream.

Bald people think they’ll grow hair…
The American dream.

Cars that have bars take you there…
The American dream.

On stage each night Fred Astaire…
The American dream.

It’s time we all entertain MY American dream!!!!!


domingo, 2 de fevereiro de 2014

Um final nada feliz...

Aqui uma postagem "reciclada" de 3 de dezembro de 2011...

Considero „Funny Girl“ uma pequena preciosidade.
Uma peça, um filme único sobre a vida de Fanny Brice que lançou um talento único: Streisand (em 1964, na data que estreiou "Funny Girl" Streisand ainda era uma "menina" de 21 anos de idade... )

(para quem não sabe: eu NÃO sou fã de Streisand… acho que com o passar dos anos ela deixou para trás a “menina Jiddish” para transformar-se numa persona “larger than life”, associadíssima à California e muito chata… mas a Streisand dos primeiros anos, dos primeiros discos, dos primeiros shows de televisão, dos primeiros filmes, era adorável… como em “Funny Girl”, uma biografia bem “criativa” sobre a vida de Fanny Brice, seu primeiro filme).

O final do filme deixa porém, para mim, algo a desejar e quando me refiro a um final nada feliz, não estou referindo-me à triste estória de amor entre Fanny e Nick
Na versão da Broadway o show terminava com uma repetição de “Don’t rain on my parade”, mostrando que esta mulher era forte, corajosa, cheia de energia…

Na versão para o Cinema esta música foi trocada por um velho sucesso de Fanny Brice: My Man… Para meu gosto, uma típica canção de “vítima”. Uma canção cantada por uma mulher dependente, burra (“Two or three girls has he, that he likes as well as me… But I love him” Ora, que absurdo… Oh, Nick, "vá plantar batatas!"), oprimida… O desempenho de Streisand neste número pode ser singular e espetacular mas esta canção transforma o personagem Fanny, no final do filme, numa mulher completamente oposta ao que tínhamos visto nas duas horas prévias… como se houvesse desaprendido tudo o que levava na sua "mala"...

Um final nada feliz para o filme…

Acho, porém, que uma outra mudança “da Broadway para Hollywood” foi ainda bem mais trágica. Ela está relacionada também ao final do filme, já que involve a troca da canção anterior a “My Man”. No filme Streisand canta um curto, sincero número chamado “Funny Girl”, que foi composto especialmente para o filme (para justificar o título do filme… como se isto fosse necessário… ). Gosto muito desta canção… mas é um monólogo que ela faz sobre si mesma. Não questionando o amor que sente por “Nick” e sim indagando se ela é realmente uma “funny girl”. Uma direção completamente oposta ao roteiro original faz com que o personagem perca totalmente sua “força”:

A canção que estava neste “Spot” da peça é uma outra preciosidade que ficou, por assim dizer, “perdida”. Não fez parte de nenhum disco de Streisand (com exceção do disco da gravação do elenco original em 1964), do seu repertório…

Só depois de bem mais velha Streisand redescobiu este tesouro que havia perdido, há muito tempo… mas com sua (criada) afetação californiana não deu mais a “rendition” que dava, quando era ainda a “menina Jiddish” do início de sua carreira … Esta música é como uma moldura sobre o caráter de Fanny e seu (descabido) amor por Nick – mas em nenhum ponto ela transforma-se na vítima sofredora e dependente em que se transformou cantando “My Man”. Ela constata um amor ("in everyway, everyday I need less of myself, I need more him...") mas jamais ela é "a vítima".

Sim... um final nada feliz para o filme…

Procurando na Internet não consegui encontrar uma foto sequer deste número – que ela cantava no seu camarim de teatro… por isto, aqui o interior da capa do disco, escaneado hoje… a foto abaixo é a da mencionada cena:
“The Music that makes me dance”.

Como só existem videos mais recentes de Streisand cantando esta música (que nada me agradam), decidi colocar aqui uma outra “funny girl”: Liza Minneli (ao lado de Mikhail Baryshnikov) no empoeirado “Baryshnikov on Broadway”.
Liza sensacional dando vida à esta beleza de melodia (e texto):

...e para quem ainda tiver a paciencia de "ouvir" (inclusive "introduction"), aqui a menina Streisand em 1964 cantando esta maravilha!